Qu'est-ce que la qualité du code et pourquoi est-elle clé ?

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Comprendre la qualité du code source au sein du portefeuille technologique d'une entreprise est une étape essentielle de l'évaluation de sa valeur et de sa stabilité à long terme. Cet article détaille les multiples facettes de la qualité du code, ou hygiène du code, en explorant ses impacts sur la performance financière, l'efficacité opérationnelle et la prise de décision en matière d'investissement.

Qualité du code source
Qu'est-ce que la qualité du code et pourquoi est-elle clé ?
Sommaire

Qu'est-ce que la qualité du code ?

La qualité du code source est synonyme de logiciel maintenable, efficace, fiable et sûr. Pour un développeur, un code de haute qualité signifie que, dans sa forme la plus simple, le code source peut être compris rapidement. 

Pour une entreprise ou un investisseur, un code de haute qualité représente un atout stratégique qui garantit l'efficacité opérationnelle, l’agilité et la stabilité financière. Il s'agit d'une base logicielle qui non seulement répond aux besoins actuels, mais qui est également prête pour la croissance future, garantissant ainsi la compétitivité et la rentabilité à long terme de l'entreprise. 

Études de cas sur la qualité du code source

Google est l'exemple parfait d'une entreprise possédant un code de haute qualité. Elle est reconnue pour son code source robuste, évolutif et efficace. Les pratiques d'ingénierie de Google sont largement respectées et son engagement en faveur d'un code source de haute qualité a été un facteur clé dans sa capacité à faire évoluer ses services et à maintenir sa position de leader dans les domaines de la recherche, de la publicité et de divers autres domaines technologiques. 

Github est un autre exemple. En tant que plateforme hébergeant des millions de dépôts de code source, GitHub fournit non seulement des outils de gestion de code, mais maintient également des normes élevées pour sa propre base de code. Son acquisition par Microsoft a été considérée comme un témoignage de sa valeur, due en partie à la qualité de sa plateforme. 

A l'inverse, le Boeing 737 Max est un excellent exemple de code de mauvaise qualité. Les problèmes logiciels qui ont conduit à deux crashs mortels sont un exemple des conséquences catastrophiques d'un code de mauvaise qualité [1]. Non seulement Boeing a subi une perte financière importante, mais sa réputation et la confiance des investisseurs ont été gravement entachées. 

Le coût de la négligence de la qualité du code

Les organisations peuvent compromettre la qualité du code source pour diverses raisons. De nombreuses entreprises en phase de démarrage se concentrent souvent sur le développement rapide et le déploiement de fonctionnalités, au détriment de l'hygiène du code. Dans les entreprises plus matures, il peut s'agir d'une décision stratégique visant à accélérer la sortie d'une fonctionnalité, ou d'une évolution des besoins de l'entreprise qui rend le code initial obsolète ou inadéquat. Dans certains cas, le code source peut avoir été mal conçu dès le départ. 

Quelle que soit la cause sous-jacente, la conséquence de la négligence de la qualité du code source est la même : l'organisation se retrouve avec une base de code dont la maintenance est plus difficile et plus coûteuse qu'elle ne devrait l'être. Cette situation nécessite des ressources supplémentaires pour la maintenance continue, ce qui peut entraîner une augmentation des coûts opérationnels et avoir un impact sur l'adaptabilité et l'efficacité du logiciel à long terme. 

Analyse de rentabilité de l'investissement dans la qualité du code

Investir dans un code de qualité n'est pas seulement une décision technique, c'est aussi un choix stratégique pour l'entreprise. Les avantages s'étendent au-delà du service informatique et ont un impact sur la satisfaction des clients, l'efficacité opérationnelle et la santé financière globale de l'entreprise. 

Impact sur l'EBITDA : Une part importante du temps d'un développeur, estimée entre 23 et 42%, est souvent consacrée à la gestion de la dette technique et à la rectification d'un code source de mauvaise qualité[2]. Cette inefficacité entraîne une augmentation des coûts opérationnels et une diminution de la productivité, ce qui a un impact négatif sur l'EBITDA. Un code de mauvaise qualité ne fait pas qu'augmenter les dépenses de maintenance des logiciels, il nécessite également une allocation accrue de ressources pour la correction des bugs et prolonge les cycles de développement des produits. À l'inverse, un code de haute qualité peut réduire considérablement ces dépenses, améliorant ainsi les performances financières de l'entreprise. 

Création de synergies dans les fusions et acquisitions : Lorsque des entreprises fusionnent, l'intégration des systèmes et des logiciels est un facteur essentiel. Un code source de qualité améliore ce processus d'intégration, le rendant plus fluide et plus rentable. Cela contribue directement à la réalisation de synergies après la fusion, car les intégrations bien réalisées limitent le risque de retards coûteux et des revers techniques. 

Impacts quantitatifs : La recherche a établi un lien quantitatif entre l'hygiène des codes sources et les performances de l'entreprise. Des études indiquent qu'un code de faible qualité contient jusqu'à 15 fois plus de défauts qu'un code de haute qualité[3]. La résolution des problèmes liés à ce type de code demande beaucoup plus d'efforts et prend environ 124% de temps en plus au cours du développement[4]. Cette inefficacité ajoute non seulement de l'imprévisibilité aux calendriers des projets, mais pèse aussi lourdement sur les ressources. 

En résumé, les investisseurs devraient considérer la qualité du code non pas comme un simple détail technique, mais comme un élément essentiel de l'efficacité opérationnelle et de la croissance d'une entreprise. Son influence s'étend bien au-delà des limites du développement de logiciels, elle façonne également les indicateurs financiers clés ainsi que la santé et la compétitivité de l'entreprise. Pour les investisseurs avisés, il est essentiel de reconnaître l'importance stratégique de l'hygiène du code pour évaluer la viabilité et le succès à long terme d'une entreprise. 

Évaluer la qualité du code : Une approche à double facette

Pour évaluer efficacement la qualité du code, il est essentiel d'exploiter les informations fournies par l'analyse de l'historique Git, et les analyses automatisées du code source. Combinées, ces méthodes offrent une évaluation complète du processus de développement et de l'état actuel de la base de code. 

Analyse de l'historique Git

L'examen de l'historique Git permet d'approfondir les pratiques de développement et la dynamique de l'équipe. Il révèle les schémas et la fréquence des livraisons, ce qui éclaire la manière dont l'équipe collabore et distribue le travail. Cet historique fournit un récit de l'évolution du code source, montrant comment l'équipe a répondu à divers défis et mis en œuvre de nouvelles fonctionnalités au fil du temps. Il met également en évidence les contributions individuelles des membres de l'équipe, offrant un aperçu des domaines d'expertise et de la propriété du code. 

Tirer parti de l'analyse automatisée du code source

En revanche, les analyses de code automatisées se concentrent sur l'état actuel de la base de code. Ces outils effectuent une analyse approfondie en fonction d'une série de paramètres de qualité, identifiant des problèmes tels que les failles de sécurité, les goulets d'étranglement au niveau des performances et les bugs potentiels. Ils évaluent également la maintenabilité en détectant le code dupliqué et les domaines où les tests sont insuffisants. Cet aspect de l'évaluation est essentiel pour comprendre la santé technique immédiate du projet. 

Une approche intégrée pour une évaluation complète

La combinaison de ces approches permet d'obtenir une vue d'ensemble à la fois du processus (comment l'équipe travaille et gère le code) et du produit (la qualité et l'état du code lui-même). Cette évaluation holistique est essentielle pour découvrir non seulement les problèmes techniques, mais aussi les modèles et les tendances sous-jacents dans le processus de développement. Elle permet une compréhension nuancée de la santé et de la trajectoire globales du projet. 

Pour les investisseurs, cette double approche offre une compréhension nuancée du potentiel technologique de l'entreprise qu'ils évaluent. Elle va au-delà de l'analyse superficielle et leur permet de prendre des décisions éclairées basées sur les pratiques de développement de logiciels de l'entreprise, d’un point de vue opérationnel et technique. 

La cybersécurité dans la qualité du code : Au-delà de l'atténuation des risques

L'analyse de la qualité du code source ne serait pas complète si elle n'abordait pas la cybersécurité. La sécurité du code fait référence aux mesures et pratiques mises en place pour protéger les logiciels contre les attaques malveillantes et les accès non autorisés. Il s'agit notamment d'écrire un code qui soit non seulement fonctionnel, mais aussi protégé contre les vulnérabilités connues, telles que l'injection SQL, les scripts intersites et les débordements de mémoire tampon. 

Pour garantir la sécurité et la pérennité d'un investissement, un examen approfondi des mesures de cybersécurité de l'entreprise est une nécessité stratégique. Il s'agit notamment d'analyser en profondeur l'approche de l'organisation en matière de sécurité, de vérifier le respect des best pratices en matière de codage sécurisé et de mettre en œuvre des protocoles de sécurité solides. Les tests de pénétration réguliers, ou "pen testing", les audits de sécurité complets et l'application rapide des correctifs et des mises à jour de sécurité sont essentiels à ce processus. 

L'avenir d'un investissement dépend non seulement de ses revenus potentiels, mais aussi de sa capacité à atténuer les pertes et les risques. Une faille due à un code vulnérable peut avoir des conséquences considérables, notamment des amendes réglementaires, des responsabilités juridiques, la perte de confiance des clients et des coûts de remédiation importants. Ainsi, l'évaluation de la cybersécurité ne consiste pas seulement à prévenir les menaces, mais aussi à préserver et à améliorer la valeur à long terme de l'investissement. 

S’appuyer sur la qualité du code pour réussir son investissement

En conclusion, l'évaluation de la qualité du code n'est pas une simple formalité, mais un élément essentiel de la stratégie d'investissement, offrant une vision approfondie des risques et des bénéfices potentiels. En faisant appel à une équipe d'experts spécialisés dans l'analyse de l'historique de Git et du code source, les investisseurs peuvent obtenir une vision objective et globale de l'infrastructure technologique d'une entreprise cible. 

Ces experts ne se contentent pas d'évaluer des lignes de code ; ils plongent dans l'ADN même des compétences et des pratiques technologiques de l'entreprise. Leur analyse fournit une vue à 360 degrés, englobant tout, de la dynamique opérationnelle de l'équipe de développement à la posture de sécurité et à l'hygiène générale du code. Cette approche approfondie garantit que les investisseurs ne fondent pas leurs décisions uniquement sur des informations superficielles, mais qu'ils disposent d'une compréhension détaillée de la robustesse technique et du potentiel futur de leur investissement. 

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Sources :

[1] https://spectrum.ieee.org/how-the-boeing-737-max-disaster-looks-to-a-software-developer (last visited 31 January 2024).

[2] https://www.infoq.com/articles/business-impact-code-quality/ (last visited 31 January 2024)

[3] Id.

[4] Id.

https://www.infoq.com/articles/business-impact-code-quality/  

https://stackoverflow.blog/2021/10/18/code-quality-a-concern-for-businesses-bottom-lines-and-empathetic-programmers/  

https://www.thestack.technology/code-quality-the-overlooked-indicator-of-a-well-run-software-business/ 

Kristin Avon Senior Legal Officer Vaultinum
Kristin A.Kristin est une avocate américaine agréée, spécialisée dans les domaines de la propriété intellectuelle et du droit des technologies. Elle est membre des commissions stratégique et juridique de Vaultinum, chargées de superviser et de mettre en œuvre les politiques et processus liés à la protection des actifs numériques.

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